存放希望 平静中等待卷土重来

解说员反复强调着库里在绝杀球方面惨淡的命中率,但全世界都清楚谁是最后一击的执行者。伊戈达拉把边线球吊到了远端底角,追梦接球,这是佯攻,库里弧顶借考辛斯掩护绕至右侧45°——季后赛,库里在这个点的三分命中率是45.7%。西部半决赛,他在这里连打了100次挡拆摧毁了火箭。

命运交给命运选中的男人,以三分为始,以三分为终,这是最后的抗争,还是给失败拉满的仪式感,就交给一记三分去定夺。

勇士犯规,比赛时间还剩0.9秒。恭喜多伦多猛龙在甲骨文中心捧起队史首座NBA总冠军奖杯,但在此之前,镜头还得紧紧锁定这三个男人。

勇士输了,库克出现在最后一攻的阵容里,汤普森在十几分钟前不得不让出这个角色。勇士已经知道杜兰特遭遇了什么,很快他们会知道汤普森紧随其后,此时此刻,每个人心中或多或少有了些预感。

库里,科尔,格林,三人聚拢在一块,送给媒体一张完美的新闻封面,也成为王朝落幕的最佳合影——不是不想拍得大团圆一些,凑不齐人了,谁在就拍谁。

既然要合照,嘴角总得有些弧线,不能哭丧着脸。要把微笑留给甲骨文,留给金州王朝。

从世界上最幸福的篮球俱乐部总经理,到茫茫然不知所措,并不需要太久的时间。一年前的夏天,迈尔斯躺在家中收到了全明星中锋报复社会的投名状,一年之后,他要为手术台上奄奄一息的王者主刀。摆在他眼前的,有两条路:

这也是业界普遍认为的,勇士该走的一条道路。具体办法是,接受KD自然离队,从自由市场搜罗锋线和侧翼资源填补人员流失,然后苟一个赛季,等待汤普森回归。这条路没有风险,最坏的结果是自由市场收获有限,锋线从此羸弱,但世事难料,说不定未来还有机会。只要有库里在,战绩下限和票房都有保证。

很多时候,“下限更高”、“风险更小”、“未来说不定还有机会”,这类说辞基本等同于躺平认命,因为低风险守住下限,无异于把下限当做了上限。勇士没有薪资空间去干票大的,KD的选择又暗示了自由市场对这支球队的态度,不会有实力老将再把这里看做争冠圆梦的捷径。斯蒂芬·库里31岁,没到万念俱灰的年纪,但克莱·汤普森要躺一年,没他在勇士谈争冠太过奢侈。这一年是个缓冲,给了球队提拔年轻人的机会。但靠自家培养,2米左右,一身干练肌肉,能跑能跳能投篮的五小拼图,并不会如雨后春笋般冒出尖角。

“市场上搜罗锋线拼图?哪会那么容易?”要不然活塞为何敢于喊出换格兰特起码得两个首轮?时间也来不及,拿到高顺位天赋至少需要一年时间。培养又需要几年?谁能保证一定能培养出来?

恐怕是,拉科布作为投资人的不满足。大通中心这台印钞机刚刚完成预热,他不能接受因材料紧缺导致的产能不足,哪怕要追加更高的杠杆,这笔大买卖也要坚持干下去。若是没有这个态度,后面的一切也就不会发生。

今天回看这笔交易,依然觉得不可思议。球星出走,管理层搞签换回血并不稀奇。这笔交易的难点也不在杜兰特点头,因为篮网有裸签小乔丹的压力,同时勇士会补偿篮网首轮签,不管怎么看,篮网都不吃亏——当然,篮网想不到库里受伤,勇士摆烂,提供给篮网的受保护首轮最后变成次轮。

为了拿到拉塞尔,勇士不但要提供给篮网首轮签,还要清理空间规避硬帽,于是必须送走当时拿着1700万合同的伊戈达拉。事出紧急,根据洛维的说法,交易伊戈达拉时,迈尔斯甚至没来得及跟科尔商量(科尔没接到电话),事后才告知库里。迈尔斯没有太多选择余地,这也导致勇士送走伊戈达拉又花了一个首轮,而孟菲斯后来用不打球的伊戈达拉做了一笔正向交易,可见勇士当时有多亏。

所以,我一直认为,孟菲斯球员不满伊戈达拉说得过去,毕竟球员并不关心管理层运作的逻辑,更多在意的是人际关系。但伊戈达拉并不亏欠孟菲斯的管理层,因为管理层从这笔交易获得的资产,本就不是“能出场的伊戈达拉”,而是用空间换来了首轮签和一份可继续交易的合同。这是这笔交易的初衷,“伊戈达拉帮助队内年轻人成长”,则是这笔交易的附加值。

这笔签换导致了勇士薪资大幅提升,而勇士为了规避未来的重复奢侈税,又需要在阵容上瘦身。20年交易截止日前,勇士几乎把新引入的稍微好用点的轮换都送走了,其中伯克斯和罗宾逊本可能作为长期拼图在未来发挥作用。为了大局,只能忍痛割爱。

高昂代价之下,勇士获得的只是一份与主将位置重叠的溢价合同。拉塞尔虽然进过全明星,但他当时的攻防综合水平一年拿2720万还是高了。他的技术完成度不低,身体天赋是短板,这一定程度成为了未来发展的瓶颈。一个不能领防强点的持球挡拆手,要如何跟水花兄弟与追梦格林兼容,也是难死科尔的课题。

出于对拉塞尔的尊重,没人会在正式的公开场合说实话,但心里都清楚,勇士只是拿到了一笔未来一定会交易掉的中转合同。这一波折腾,说到底是为了撑大工资单,争取到一次未来溢价砸钱的机会,但联盟里极少有球队是这么经营球队的。

NBA制定了一整套严密的薪资游戏规则,就是要避免老板们有钱任性地氪金竞赛。勇士最能氪金,并不是因为勇士最有钱,而是因为勇士找到了合法洞穿游戏规则的手段,而溢价引入拉塞尔,就是洞穿游戏规则的银色子弹。

这是高情商的说法,低情商的说法是,拉塞尔是勇士战略计划中一个完美的工具人——这根本不难猜到。

拉塞尔并不拥有完全的自主权,他当时是受限制自由球员。但他的个人选择对这笔交易能否顺利达成依然有意义。森林狼追逐拉塞尔不是秘密,对明尼苏达来说,他是让唐斯保留耐心的关键棋子。但当森林狼团队与拉塞尔在直升机上展开情感交锋时,拉塞尔已经是个勇士了。

森林狼终归晚了一步。拉塞尔归因于两地不同的天气,这应该是实话,明尼苏达这方面不可能跟旧金山相比。但这只是实话的一部分。拉塞尔不会不清楚,他不会享用旧金山的天气太久,勇士迟早要修正建队结构,送走他只是时间问题。

第三,篮网跟勇士做签换交易,可以顺便把引入杜兰特这件事一起完成,保证了三兄弟拿到满意合同。

2019年10月,崭新的金州勇士踏上赛场。联盟排赛程的家伙深谙流量密码,揭幕战、圣诞大战都会被赋予特别的意义。19-20赛季开局,金州勇士主场迎战洛杉矶快船,既是19总决赛库里对卡哇伊的延续,也暗示出联盟对快船颇为看好,给他们一个从过去5年王者手中接过权杖的机会。

开场三分钟,快船近乎百发百中地掠下了14分,而勇士一分未得。鲜明的对比,预兆了这是怎样的一个赛季。

全场战罢,贝弗利5个抢断,库里8次失误。也就在这一场的赛后,贝弗利庄严宣布了著名的快船五年计划。你以为他在恶心库里,三年之后才明白,贝弗利只是挑选了一个最有仪式感的时刻完成了致敬。若打心底儿里不服库里,反倒不至于这么兴奋。

赛季第四战,库里试图用一次鲁莽冲锋展示侵略性,带动球队低迷的比赛士气,这导致他遭遇手掌伤病,进而长期休战,勇士也落入了过去了8年里最百无聊赖的赛程之中——对勇士球迷来说,那是一段并不久远但回忆不起来的剧情,没别的原因,很多人压根就没再看勇士的比赛。

被金州勇士压抑过的情绪大可以在这个时间抒发个痛快。球场上肆意挥洒,键盘上纵横捭阖。勇士输麻了,赢球的滋味伴随着绝版汉普顿五小的回忆,一起封装在了甲骨文。订购了大通中心季票的观众,就像穿越到了明朝皇宫,衣着隆重,面前却是一颗歪脖子老树。

圣诞大战,勇火相逢,今非昔比,但勇士还不想轻易地让老哥们满载而归。科尔,追梦·格林,挥舞着勇士篮球的大旗,把沉淀下的冠军底蕴与摆烂神器们搅浑在一起,于是你记住了一位叫鲍曼的控卫引领了空中接力,而考利斯坦防挡拆的上下脚步赢得了4冒2断,以及勇士全队送出的27次助攻。

这大约是苦日子里难得的一杯小酌吧。四连胜,苦涩赛季绝无仅有的那点膨胀浸没于接下来的26场比赛里——输掉23场。

这都不算事儿了,你早已经清楚赛季的目标是什么,那么输比赢了好。考利斯坦、伯克斯、罗宾逊、斯佩尔曼、埃文斯、水拉相继离队,克里斯7进7出,最终,维金斯成为了勇士一通眼花缭乱运作的那个答案。巨额代价换来前状元,金州勇士复兴的希望有一半落在了这个男人肩膀上,但回到那个时间点,业界对维金斯的评价非常统一:

今天你可以说,业界昔日对嘴哥的评价缺乏远见,几乎没有人预见到,维金斯会成为库里时代第四冠,球队季后赛表现第二好的球星。跟迈尔斯相比,大伙的眼界,明显逊色。

拉科布、迈尔斯、科尔都会承认,相比彼时的期待,现实美好了太多。维金斯的成长让金州勇士的豪赌计划足以入选逆转命运的NBA十大经典运作,但在迈尔斯心中,这笔交易的大获全胜也是险棋一招。

事实上,迈尔斯对拉塞尔换维金斯的期待是两个首轮而不是一个,这也是当时业界的主流看法——从兼容性上讲,勇士拿拉塞尔换维金斯没问题,有问题的是差价。两人的差价到底是多少,不仅取决于当时两人在交易市场上的风评,也取决于交易双方的诉求:

反过来,勇士距离汤普森回归还有一些时间,还能观察一下市场,看看有没有新的机会。当时业界的普遍看法是,持有维金斯+首轮,要比持有拉塞尔更难在市场上寻找机会,这等于勇士提前锁定了维金斯,放弃了在交易市场上待价而沽,且高度看衰唐斯+拉塞尔组合下个赛季的成绩。

我们今天回头再看,维金斯打了所有看衰这笔交易的人的脸,而森林狼恰到好处地晚了一年才崛起。这件事也反映出,评论界对于一些难以控制的变量,往往持传统而保守的观点。事实上,有这样一个信息是当时无论如何也猜不到的——拉科布在之后两年上缴了创造历史的奢侈税,其中冠军季薪资加税金总开销,3.5亿。

我必须承认,过惯了苦日子的我格局没打开。当我们在讨论如何高性价比持有合同时,勇士的建队理论已经飞越到了另一个维度——如果某种稀缺定位的球员不能以高性价比的方式得到,为了保证功能性完整,勇士可以无视性价比。

勇士没有把交易时间点放在休假期,而是赛季中期就让维金斯入队,恐怕也是想早点看看,维金斯跟库里一块打球是什么样子。让他早点接触体系,在汤神回归之前就跟球队形成一些化学反应,总比“消化维金斯”和“给汤神找状态”同步进行要好。

于是,嘴哥迎来了大通中心首秀,对面高头大马为首一将不是他人,正是勒布朗-詹姆斯。

按惯例,嘴哥自然是不含糊的。全场24分不是重点,重点是5抢断,以及勒布朗7失误。

维金斯在勇士的前4场比赛,合计贡献了8抢断7封盖,三分球19中10,之后8场比赛手感下滑,不过,勇士还是看到了维金斯作为球队头号领防人的潜能。

在20-21赛季之前,维金斯职业生涯的大部分时间里能投进1/3的三分球,这通常不是优秀射手该有的命中率。不过,考虑到勇士能提供给他远好于森林狼的投篮环境,你可以期待他投得更准一些。

勇士可以容忍锋线射手出现手感起伏,前提是,他能绷紧无球切入意识,并理解分享球理念。维金斯拥有结合完美的静动态身体天赋,但直到那个时间点,这个世界都没有找到正确开发这幅身躯的方式,也不清楚维金斯是否愿意成为一个积极的、无私的体系成员。

水花兄弟回归后,他们会承担起勇士开发进攻的主要责任,而支配球的权力更多掌握在库里和格林手中,球队并不会要求维金斯在腰位接球大量一对一单打,也会尽可能规避维金斯弱侧手运控短板,以及失常出问题的突破起步。

锋线硬解和侵略性看起来是不该缺失的比赛内容,维金斯所处的位置应该承担一部分责任。但定位与完成度是两个话题,这也是一直以来困扰维金斯进化至全明星的技术短板。

要回答这两个疑问,你不能只盯着维金斯的一举一动,科尔的战术亦不能解决所有问题——维金斯身边要有水花兄弟,或者,起码有库里,才能试出可能的化学反应方程式。

维金斯来了,库里还没回来,于是比赛内容只是把“拉塞尔苦苦支撑,身边天赋明显不足”的画面主角换成了维金斯。即便如此,勇士还是收获了一场充满希望的胜利。

2020年3月4日,勇士客场挑战掘金——至暗时代,勇士每次遇到丹佛都能杀得天昏地暗——维金斯低位单吃加做轴砍下22+10,普尔弟弟交出了生涯至今前三好的比赛,渐渐显现出些微勇士射手的基因传承。31助攻,18三分,久违的勇士篮球,为那个被遗忘赛季留下了难得的标志物,也为他们的英雄归来造足了声势。金州勇士需要库里复出,需要看一看这支从崭新蜕变到更加崭新的勇士,到底会是什么模样。

自2019年6月14日之后,斯蒂芬·库里只打了209分钟比赛,包括3场季前赛,4场常规赛,出手74记三分,命中25球。9个月的时间里,你只看到库里命中了25记三分。人可以接受生活被拿走无关生存的一部分,但对于熟悉了这支勇士味道的球迷来说,缺失的这部分,多少已经成瘾——输啊赢啊的,早就没了感觉,可好久没看库里打球了,线日,大通中心第一次迎来多伦多猛龙,这边没有了汤普森杜兰特,那边也没有了格林卡哇伊。

这不是宿命对决。穆尔德、妹夫和克里斯很努力,但复仇需要更大的阵仗。这就是一场普普通通的常规赛,摆烂队主场迎接东部劲旅,没多少悬念,只是因为斯蒂芬·库里的回归而变得特别。

16中6,三分12中3,有点铁,但能清楚地看到纳斯对他的忌惮,以及从总决赛延续下来的男上夹男——库里跑一跑,猛龙就会给勇士的某个终结点让出一条道路,于是,库里跟他的新搭档,完成了生涯的第一次连线,以最喜闻乐见的方式:

勇士没能赢,这球看得还是如春日暖阳或者夏日凉啤。大通中心憋了小半年,终于享受到前任沉浸其中的MVP呼喊。

库里,维金斯,19-20赛季的合作只有这短短27分钟。4天之后,防线率先从法国人的方向被突破,NBA按下了暂停键。5个月之后于园区复工,但勇士作为没有季后赛希望的球队并不需要出席。

至此,与勇士有关的19-20赛季结束,这个大部分球迷记不清细节的赛季,到底为未来贡献了什么,也并非谁都能说清楚。

。虽然并非每支摆烂球队都像曾经的76人一样纯粹,但在你选中建队基石之前,这种练兵方式最后能留存的遗产往往有限。这一季,金州勇士练了半个赛季的兵,在交易截止日前却不得不送走罗宾逊和伯克斯。李看起来是个能打上轮换的板凳末球员,有用但没有成长价值。勇士拯救了克里斯的职业生涯,他上限也只是第三中锋。帕斯卡尔证明了自己是个能打NBA的球员,但他“不能协防的内线单打手”定位,恰好是跟勇士核心团队最不兼容的类型。穆尔德和安德森后来成为了勇士轮换,发挥价值仅限于实在没人的20-21赛季。摆烂最大成果,榜眼签,没有在勇士的冠军之旅中发挥沉稳秀中文之外的任何价值。而新援维金斯跟球队大哥一块只打了一场比赛,那一场甚至没有追梦,远远达不到磨合核心团队的意义。

我不喜欢任何虚度掉的光阴,即便我总是不能抓紧一分一秒,也会强行解释每个人都有美好的未来。19-20赛季结束的时候,我告诉自己,金州勇士锻炼了队伍,收获了一批未来轮换——

但以比赛价值而论,19-20赛季,勇士似乎只做了一件事——让乔丹·普尔熟悉了勇士的战术体系,感受了NBA的对抗级别和比赛气氛,为后续的进化做了铺垫。这部分的价值恐怕也比不上普尔场下付出的10倍汗水,而直到他跟曼尼恩携手出场被撕成碎片那一刻,都远没有摆脱寒冰射手的人物设定。

19年夏天毁灭性的伤病,还有一笔豪赌式的交易以及对勇士团队习惯性的信任来安慰紧张的神经。

19-20赛季,输得有资格争状元之后,人的心态也会悄然发生变化,既然还有变得更好的希望存放在那里,未来总不至于变得更差吧。

这意味着,勇士起码会有一个全明星、一个主力轮换和一个未知的X因素为新赛季助力。怀揣着三大逆袭资本入睡,醒来又是元气满满的一天。

于是,勇士球迷还是挂着微笑看完了迪士尼里的热闹,安静等待着不久之后的卷土重来。却不知道,命运更大的玩笑埋伏在前方的阴影之中,做好了致命一击的准备。

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