哥白尼是被烧死的?“日心说”又有何来龙去脉?

479年前的今天(1543年5月24日)哥白尼去世,享年70岁,临死前,他的病榻边摆着不久前刚收到的他的最高成就——提出了“日心说”的《天球运行论》样书。接下来,我们用3个清单看看哥白尼。

哥白尼出生的时代,正是文艺复兴时期,西方处在由封建社会向资本主义社会过渡的萌芽时期,也是至关重要的时期。在哥白尼出生的146年前,意大利天文学家采科·达斯科里被活活烧死,因为他论证了地球呈球状以及另一个半球上也有人类的存在,这与之前教会教义延伸自古希腊大天文学家托勒密提出的“地球是宇宙中心”的部分不符,教会为了维护封建统治就以违背圣经教义为“罪名”烧死了他,同时还烧了不少科学著作。

之后,哥白尼在2000多年前古希腊天文学家阿里斯塔克斯提出“日心说”的基础上,掌握了更多科学证据,形成了自己的学术理论,写下《天球运行论》,现多称《天体运行论》。但直至他死亡也并没有真正大规模宣扬自己的学说。

1513年,40岁时的他就已经提出了“日心说”,但未曾出版,后来他的学生发表了一份哥白尼思想概要,反响不错。直到1541年,他生命的最后2年,才决心出版,1543年,哥白尼收到出版商从纽伦堡寄来的《天球运行论》样书后去世,享年70岁。

如你所见,与很多人印象中被烧死的命运不同,哥白尼可以称得上是高寿,真正被烧死的人是将哥白尼的“日心说”带到大众眼前的布鲁诺。

当时布鲁诺热衷宗教革命,宣扬“多神论哲学”,而哥白尼的书又正好可以有力打击“地球是宇宙中心”的说法,于是他公开宣传“日心说”,他的种种言论危及教会的统治,教廷这才烧死了他,并于1616年把《天球运行论》列为。此时,该书已经出版了73年。

其实《天球运行论》出版后反响平平。普通人看不懂,天文工作者也只把这本书当作编纂行星星表的工具书,为什么会这样呢?

这就要说到哥白尼的身份,在我们印象里,他是一个勇于挑战既有认知的先行者,是个天文学家,可实际上,他是教堂里的教士。

那时候教士有一项很重要的工作,就是给权贵占星,可遵循古制的占星术常常会不准确,就跟中国古代每过一段时间要重新修订历法一样,西方的天文学也存在这个问题,所以大家有事没事都会观察星相,定期算一算万年历。鉴于此,哥白尼才会对天文学有这么多研究。

当时,“地心说”被一代代人不断补充,天体的运行线路画出来一团乱麻,哥白尼在看到古希腊天文学家阿里斯塔克斯提出的“日心说”后,尝试把太阳当作宇宙中心,画出来的线路一下就美观了许多,也在一定程度上解决了一些问题,因此,才有了《天球运行论》,而且出版时,编辑在前言中表示“日心说”仅仅是一个数学游戏,让读者不要太当真,也可能是因此,并没有引起学界多大的讨论,直至布鲁诺的别有用心,才将这个理论带到大众眼前。

此外,这本书讲的理论也并不能完全自圆其说,比如一开始明确提出太阳是宇宙的中心,可后来又把太阳放到一边去了,所以哥白尼其实只是反对“地球是宇宙的中心”,关于证明“日心说”,他并没有完全做好准备,在当时的人看来理论确实新颖,但并没有解决旧学说中存在的问题,也没办法解释重力等等很多现实问题。

看了这么多,你会发现,其实哥白尼做的,只是将“日心说”这个假说提了出来,并做了一定的科学补充,可他并没有真正证明“日心说”的存在,生前也并未大规模宣传这个学说,那么“日心说”是怎么达到今天的地位呢?

其实和科技的进步息息相关,比哥白尼晚出生90多年的伽利略造出了天文望远镜,他观测到一系列只有用“日心说”才能解释通而“地心说”无能为力的现象,比如木星的卫星体系、金星的满盈现象等等,于是,他通过观测和实验真正确定了“日心说”的学术地位。

霍金就曾评价说“自然科学的诞生要归功于伽利略”。哥白尼应该算是“日心说”的奠基人更为准确。

以上,就是我为你整理的关于哥白尼的3个清单,如果喜欢,请三连支持,咱们明天见。

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